En gigant inom internationell WED-forskning har lämnat oss

En av de absolut främsta sömnforskarna i världen, Richard Allen, avled den 9 december. Läs mer om hans gärning.

Publicerad

En av de absolut främsta sömnforskarna i världen, Richard Allen, avled den 9 december. Trots en lång svår sista sjukdomsperiod arbetade han in i det sista med oförminskad energi.

Richard Allen hade ett imponerande engagemang för sömnforskning, framför allt inom vårt område, WED. Man kunde skicka epost till honom på kvällen, och förmiddagen dagen därpå kom alltid ett svar. Han hade en nästan övermänsklig arbetsförmåga och började arbeta redan vid 4-tiden på morgonen, lokal tid.

Under större delen av sitt yrkesliv var han professor i neurologi vid Johns Hopkins universitetssjukhus i Baltimore, Maryland, USA. Tillsammans med ett stort antal entusiastiska medarbetare utvecklade han världens mest framstående forskningsinstitution för RLS/WED. Deras insatser under de senaste 30 åren har gjort att WED, som tidigare setts som en ointressant krämpa, numera erkänns som en sjukdom.

Han var medförfattare till ca 200 vetenskapliga artiklar om WED. Mest känt är kanske hans mångåriga arbete om järnets betydelse vid WED.

Richard Allen visade också stor empati för enskilda patienter. Han såg tidigt att WED-patienter även kan ha smärtproblem och att sjukdomen som helhet kan innebära stort lidande.

Mycket av den kunskap han varit med om att bygga upp har förmedlats genom hans starka ledarskap inom International RLS Study Group. Han har också gjort betydande insatser inom RLS Foundation som är den amerikanska motsvarigheten till WED-förbundet.

Richard Allen hade starka band till Sverige. Han nämnde ofta Karl-Axel Ekboms banbrytande insatser vid mitten av 1900-talet. Han kände till att även Karl-Axel Ekboms son, Karl Ekbom, forskade om WED. För cirka 30 år sedan återupptäckte hans grupp också Uppsalaläkaren Nils-Brage Nordlanders rön från 1951 om järnets betydelse vid WED.

Personligen hade jag glädjen att samarbeta med Richard Allen i flera projekt. Bland annat skrev vi en bok tillsammans med den kanadensiske WED-forskaren Jacques Montplaisir, en bok som översattes till svenska med titeln ” Restless legs-nya rön”, och som år 2004 gavs ut av förlaget Rafael.

Richard Allen blev 82 år.

Jan Ulfberg, Docent och specialist i internmedicin, sömnforskare. Voting member i International RLS Study Group

Text: WED-förbundet